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Publicado el: Jueves, Abril 2, 2020 - 09:42
Por los clubes

América cumple 71 años: El club que se ideó una tarde de pesca en una isla y tomó el nombre de un paquete de cigarrillos

La entidad que actualmente tiene su sede sobre calle San Lorenzo, en la costanera de San Pedro, se fundó el 2 de abril de 1949 gracias a un grupo de amigos del barrio que sintió le necesidad de tener una institución deportiva. Su primera sede estuvo en 11 de Septiembre y Tucumán y en la década del 70 se mudó a la actual, recordó su presidente, Sergio Bargues, con colaboración de Eulogio Abatángelo quien es el único fundador con vida. Los colores azul y amarillo se impusieron en la primera camiseta y quedaron para siempre.

El 2 de abril es una fecha más que especial para Argentina porque cada año se conmemora el Día del Veterano y de los Caídos en la Guerra de Malvinas. También lo es, desde antes y en otro contexto, para Sportivo América porque ese día de 1949 se fundó y hoy está cumpliendo su 71º aniversario que no podrá celebrar por la cuarentena que se impuso para evitar la propagación del coronavirus.

La entidad fue ideada por un grupo de amigos de alrededor de 20 años cada uno mientras pescaba una tarde en una isla. Entre ellos estaba Eulogio Abatángelo quien, a los 91 años, es el único mentor con vida. "Eran unos amigos que salían siempre juntos acá y decidieron esa locura que el barrio tenía que tener un club y se decidió fundar un club. No tenían nombre y vieron un paquete de atados de cigarrillos American Club y le pusieron América. Otro sugirió ponerle Sportivo y de ahí surgió el nombre Sportivo América", relató a La Opinión el actual presidente, Sergio Bargues, con ayuda de Abatángelo que, a su vez, es su suegro.

La primera Comisión Directiva la comandó Luis Soto con Domingo Gamietea de vicepresidente, Juan Carlos Báez de secretario, Abatángelo de prosecretario, Lorenzo Comba de tesorero y Ramón Castagnola de pro. Los vocales fueron Juan Posada, Antonio Gamietea y Juan José Zubiete. Sin sede, las reuniones se hicieron inicialmente en la casa de la familia Spagnolo en 11 de Septiembre y Tucumán. Un lustro después, los amigos compraron un espacio enfrente, donde actualmente funciona una panadería, y se mudaron hasta que en la década de 1970, tal explicó Bargues, se vendió ese terreno y "gracias a un remate judicial se compró" el predio sobre calle San Lorenzo, en la costanera de San Pedro, donde funciona actualmente.

En 1950 el club comenzó a competir en los torneos de fútbol de la Liga Sampedrina (LDS). Para ello, necesitó un juego de camisetas del que se encargó Cabrera y adoptó los colores lo caracterizan, relató el actual mandamás: "Como no tenían colores definidos ni nada se le ocurrió hacerlas azules con vivos amarillos". En el primer certamen la entidad compitió en segunda y en la temporada siguiente se consagró campeón del Torneo Preparación al derrotar 2 a 0 a El Porvenir y ascendió.

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-La primera camiseta de América. Foto: Gentileza Sergio Bargues.

En 1974 América se dio el lujo de contar en un partido con Amadeo Carrizo, considerado uno de los mejores arqueros de la historia quien falleció el 20 de marzo pasado. Con 48 años, el ex-River Plate y Selección Argentina estuvo en la ciudad y atajó para la primera en una victoria 2 a 1 por sobre Huincalo en un duelo del Torneo Preparación de ese calendario. Una de las fotos más emblemáticas de ese día histórico es la que están Carrizo junto a Carlos “Boro” Ramírez e hinchas del club que observaron el cotejo. Ese día, la gloria del fútbol nacional vistió un buzo que le regaló Raúl Alegre, exarquero y actual dirigente del club de la ribera. Incluso, cuando en 2019 se celebró el 70º aniversario, Ramírez le regaló a la Comisión Directiva un cuadro con esa imagen.

Otro reconocido deportista que estuvo ligado fue el nadador Agenor Almada quien varias de sus primeras proezas las realizó a beneficio de la institución. Almada nació, se crió y transcurrió su vida en el mismo barrio: la casa en la que él vivió y en la que están su esposa y uno de sus hijos está a la vuelta de la sede sobre la misma manzana.

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-"Canito" Almada, Amadeo Carrizo y Agenor Almada juntos en América. Foto: Gentileza Sergio Bargues.

Aunque América tiene desde hoy 71 años, su apodo Sabalero es relativamente nuevo, contó Bargues quien indicó que no tiene una fecha exacta de instauración pero dejó en claro que es por "el barrio y la cercanía al río": "No es tan viejo, viene de la época del regreso a la liga, o un poco más acá, entre el 2005 y 2006. En esa época se fundó la famosa 19 que se le puso por el tema del pescado (N. de R.: en los sueños el 19 es el pescado) por la cercanía al río y entonces ahí empezamos a cantar cánticos relacionados con el Sabalero y ahí salió el apodo".

En fútbol, el último título que logró en primera fue el Torneo Preparación 2013 cuando derrotó 4 a 1 a La Esperanza en la final en el Estadio Municipal. Ese plantel dirigido por Leandro Gauna contó con Fernando Gómez como figura y goleador acompañado de Andrés Martínez, Miguel D'Estéfano, Sergio Torrens, Bruno Velázquez, Nicolás Pérez, Esteban Pontalti, Enzo Duran, Matías Paz, Sebastián Burnes y Daniel Figueroa, entre otros.

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A lo largo de su historia la entidad también incursionó en otros deportes porque es uno de los pocos en la ciudad que tiene patín artístico. El handball tuvo su paso por su gimnasio y compitió varios años en la Asociación del Balonmano del Norte de Buenos Aires (As.Bal.Nor) mientras que cada temporada la Comisión Directiva organiza pruebas de aguas abiertas y triatlón.  

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